腾博会软件·观点 | 多面智能家庭:各种麻烦一大堆 但发展可是一日千里

不兼容标准与安全问题是智能家庭发展的路障。几十年来,人们一直在向我们许下“智能家庭”的诺言,而我们一直在失望,这一次不同了。智能家庭绝对、肯定、确定已经为“黄金时代”准备好了。智能家庭也有自己的围墙,和互联网一样围墙也会消失。目前的小型智能家庭设备利用低能耗网状网络来连接,它采用的是另一种无线标准802.15.4。三星赞同这样的做法。

腾博会软件·观点 | 多面智能家庭:各种麻烦一大堆 但发展可是一日千里

腾博会软件,不兼容标准与安全问题是智能家庭发展的路障。

几十年来,人们一直在向我们许下“智能家庭”的诺言,而我们一直在失望,这一次不同了。智能家庭绝对、肯定、确定已经为“黄金时代”准备好了。真的是这样吗?在今年的ces上到处都是智能家庭设备,但是在智能家庭热潮的背后却站着一堆不兼容标准,安全不让人放心,古怪的制造商行为恶劣。

首先我们要从机器说话的“语言”开始谈起,这些语言就是标准:只有当设备理解彼此在说什么,它们才能通信。在智能家庭中有一些不同的“语言”标准,比如苹果homekit、谷歌weave、三星smatthings,不幸的是这些标准并不兼容。

你有一台iphone,你想用siri控制自己的智能家庭。在英国销售的主要智能恒温器(包括heat genius、hive、honeywell ecohome、nest、tado和heat miser)都不兼容苹果homekit,所以无法用siri控制。belkin wemo智能开关也不兼容homekit,一代飞利浦hue智能照明系统也不兼容(二代于2015年末推出,它支持homekit)。

结果怎么样?每个系统都需要安装一个app,甚至每一个硬件都需要一个app。例如,hue灯泡可以通过名叫zigbee的无线技术通信,要使用zigbee你必须为wi-fi路由器增加一个控制设备。

其它标准也是一样的。谷歌nest恒温器运行的是weave软件,但是nest weave和google weave并不一样,google weave提供给其它企业使用——所以说未来的weave产品将无法与nest兼容,尽管它们使用的是同一种语言。

亚马逊echo需要专门的亚马逊app来控制。还有大把的制造商生产了大把的智能家庭产品,它们使用的也是自己的专用技术和专用软件。

kevin meagher是roc-connect的商业开发副总裁,roc-connect和世界最大的电信公司、设备制造商、公共设施开发商、零售商合作开发智能家庭产品和服务。kevin meagher说:“我觉得问题不在技术,问题在于商业模式。许多企业不想兼容,它们想尽可能多地销售专用品牌产品和服务……在早期市场上部署点对点服务(一个设备,一个app)更简单一些。”

正因如此才有这么多的不兼容。还记得早期的互联网吗?当时aol、compuserve、the microsoft network都建造了自己的围墙,不让你跑到别的地方去。智能家庭也有自己的围墙,和互联网一样围墙也会消失。正如meagher说的:“市场开始意识到,用户不想站在台阶前打开app然后才能开门,还要打开另一个app才能控制暖气。”

除了标准多样,设备还可以通过不同的方式连接,目前最流行的连接方式是wi-fi,但是这种连接太复杂,对小设备来说也太耗电。目前的小型智能家庭设备利用低能耗网状网络来连接,它采用的是另一种无线标准802.15.4。最大外鼎鼎的无线标准有zigbee(hue使用)和zwave(adt等公司使用)。zwave是专用的,设备需要安装sigma无线芯片才能使用;zigbee更开放更有弹性。

今年zigbee变得越来越有吸引力了,在2016 ces上zigbee alliance宣布与thread合作。thread的目标是为智能家庭设备制定标准协议(和互联网tcp/ip一样),thread成员包括谷歌、arm、三星、高通。和zigbee一样,thread也是基于802.15.4开发的。thread主要和连接有关,它所采用的软件可以是谷歌weave、zigbee的软件或者其它软件。它有点像浏览器,你使用的是chrome和firefox,但它所用的语言却是tcp/ip。

还另一种标准正在兴起,它就是halow。halow是wi-fi alliance为802.11ah标准选择的名字,802.11ah的频率比传统wi-fi低,传输距离更远、能耗更低。你还记得蓝牙le吗?它曾经刺激了智能手机连网设备的发展。wi-fi alliance希望halow能将所有的孩子带到庭院,孩子就是智能设备,庭院就是你的路由器。

最终智能家庭可能需要一个中心,它可能是全新的路由器,同时支持thread(或halow)和常规wi-fi的路由器开始浮出水面;它还有可能是适配器,只要插入到老式路由器上就可以支持特殊智能家庭技术。

通过增加一个“中心”就可以升级到智能家庭,这样的概念很不错,正因如此飞利浦才为hue系统(以zigbee为基础开发的)引进了homekit标准。hue可以让现有灯泡兼容homekit。不幸的是升级也曝露了智能家庭系统的“黑暗”一面,当你升级固件时,便宜的第三方灯泡将不再兼容。

在meagher看来,将其它产品驱逐有害而无益。meagher说:“客户增加飞利浦产品的困难越多,与其它平台交互操作的困难越多,最终飞利浦销售的产品就会越少。和许多制造商一样,飞利浦也需要作出选择:到底是成为服务提供商,还是成为设备提供商?”

大家都担心一个问题:如果押错了宝,选择了错误的平台,损失将是“昂贵”的。meagher建议企业贴出标签,详细写明他们支持的智能家庭标准,最终通过开放api使用主流技术的设备会成为赢家。

三星赞同这样的做法。在三星欧洲论坛上,rory o’neill说产业应该打碎一切障碍,让智能家庭变得简单起来,企业必须使用通用标准,只有这样产品才能结合起来。

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